Lee Siegel  [ USA ]

Biographie

Lee Siegel Portrait
© Hartwig Klappert

Gast des ilb 2003.

Bibliographie

Sacred and Profane Dimensions of Love in Indian Traditions
Oxford University Press
Delhi, New York, 1978

Fires of Love, Waters of Peace. Passions and Renunciation in Indian Culture
University of Hawaii Press
Honolulu, 1983

Laughing Matters. Comic Tradition in India
University of Chicago Press
Chicago, 1987

Net of Magic. Wonders and Deceptions in India
University of Chicago Press
Chicago, 1991

City of Dreadful Night. A Story about Horror & the Macabre in India
University of Chicago Press
Chicago, 1995

Love in a Dead Language
University of Chicago Press
Chicago, 1999

Love and Other Games of Chance
Viking
New York, 2003

Who Wrote the Book of Love?
University of Chicago Press
Chicago, 2005

Falling Upwards: Essays in Defense of Imagination
Basic Books
New York, 2006

Love and the incredibly old man: A novel
The University of Chicago Press
Chicago, 2008

Against the machine: Being human in the age of the electronic mob
Spiegel & Grau
New York, 2008

Are you serious? How to be true and get real in the age of silly
HarperCollinsPublishers
New York, 2011

Lee Siegel wurde 1945 in Los Angeles geboren. Er studierte Vergleichende Literturwissenschaft an der University of California in Berkeley und Kunst an der Columbia University in New York. Nachdem er in Oxford im Fachgebiet Sanskrit promovierte, erhielt er einen Ruf an die University of Hawaii, wo er seither als Professor für Religionswissenschaften tätig ist.

Siegels wissenschaftliche Arbeiten zur Liebeslyrik, Komödie, Horror und Magie Indiens wurden mehrfach ausgezeichnet. Sein Interesse und seine Faszination an Indien sowie sein Wissen über diese Kultur beeinflussen und prägen seine literarischen Texte. Siegels erster Roman "Love in a Dead Language" (1999) – Notable Book of the Year der "New York Times" – erzählt die Geschichte eines Professors für Indologie, der glaubt, erst nach einer Affäre mit einer Inderin die Kultur des Landes verstehen zu können, und der sich aus dieser Vorstellung heraus so obsessiv wie verhängnisvoll in eine junge Amerikanerin indischer Herkunft verliebt. Das Buch ist sowohl eine Satire auf den amerikanischen Lehrbetrieb als auch eine Parodie westlicher Phantasien über das orientalische Verständnis sexueller Leidenschaft und zudem eine Karikatur der verschiedenen Arten und Weisen, von erotischer Liebe zu schreiben.

Siegels jüngster Roman, "Love and Other Games of Chance" (2003), führt von den Ufern des roten Meeres bis auf den Gipfel des Mount Everest und kartographiert so eine Reise vom tiefsten bis zum höchsten Punkt der Erde. Diese komische Erzählung wird raffiniert verwoben von dem umherziehenden Schausteller Isaac Schlossberg, der in Hawaii auf das Ende des Zweiten Weltkriegs wartet, da mit er als erster Mensch den Mount Everest besteigen kann. Er ordnet seine Erinnerungen in die hundert Felder des Kinderbrettspiels "Schlangen und Leitern", in hundert Erzählblöcke eines patchworkartigen Schelmenromans. In einer ersten Erinnerung sieht Isaac, Sohn jüdischer Immigranten im frühen 20. Jahrhundert, sich selbst in der fahrenden Varietéshow seines Vaters als Samoo, den wundersamen Schlangenjungen. Als Wild-West-Darsteller beginnend, arbeiten sich die Schlossbergs im Spiel hinauf durch Zirkus, Vaudeville und frühe Filme. Isaac selbst reist von Kalifornien nach Kalkutta, als Darsteller einer Schauspielertruppe weiter nach England, in die Sowjetunion und nach Paris, bis er schließlich nach Amerika zurückkehrt.

So wie Isaac durch die Welt und über das Spielbrett reist, bewegt er sich auch wehmütig von den Anfängen der Liebe durch ihre schmerzvollsten und fröhlichsten, edelsten und lächerlichsten Formen, bis er endlich beinahe ihre Erfüllung findet. "Es ist", beharrt Isaac, "eine Geschichte über Liebe und Tod und den Versuch, dennoch Spaß zu haben."

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